Purjeveneille on olemassa lukuisia erilaisia kilpailuita, joiden tarkoituksena on kannustaa asiasta kiinnostuneita ihmisiä kommunikoimaan toistensa kanssa, jakamaan ideoita ja muodostamaan ystävyyksiä. Samalla voidaan uudelle sukupolvelle opettaa, mitä seilaaminen tarkoittaa ja mitä mahdollisuuksia se tuo tullessaan. Euroopan alueella kilpailuita järjestetään paljon ja maailmanlaajuistesti kuuluisimpia ovatkin Euroopan kaksi suurinta purjehduskilpailua. Näissä tavoitteena on taittaa kaksi usean sadan merimailin matkaa ja tauon aikana päästään nauttimaan hyvästä seurasta samanmielisten ihmisten kanssa. Asiasta tekee vielä jännittävämmän se, että yli 50 % jokaisen laivan miehistöstä on oltava nuoria henkilöitä, ja tämän ajatellaan tuovan sekä innostusta harrastukseen, että takaavan sen jatkumisen. Samalla nuoret saavat mahtavan mahdollisuuden oppia alan parhaiden osaajien kanssa ja kehittää taitojaan!

Kategoriat ja miehistö

Nykyään purjeveneitä ajatellaan lähinnä suurina purjealuksina, jotka ovat muisto historiallisemmista ajoista. Viralliset termit päättää kuitenkin lajin kattojärjestö, joka myöskin järjestää kilpailut. Määritelmät tehdään useiden teknisten seikkojen perusteella ja näiden avulla kilpailut onkin jaettu kahteen eri ryhmään. Ensimmäiseen ryhmään kuuluu kaikki yli 40 metrin pituiset veneet ja toiseen ryhmään kaikki 9.4 – 40 metrin pituiset alukset. Veneitä komentaa kapteeni, tai harjoittelussa oleva miehistö, joiden tulee olla käynyt, tai käymässä parhaillaan, purjehduskoulua. Koska nuoria halutaan innostaa harrastukseen, tulee 50 % miehistöstä olla 15 – 25 ikävuoden välillä, eikä näiltä jäseniltä vaadita aikaisempaa kokemusta. Kilpailuihin voi siis osallistua melkein millä tahansa purjeveneellä, kunhan se on yli 9.4 metriä pitkä ja siltä löytyy sopiva miehistö. Kilpailuita onkin mielenkiintoista seurata myös sen takia, että vaihtelevuutta on paljon, aina uudemmista jahdeista vanhoihin merirosvolaivoihin. Useiden maiden osallistuessa hauskanpitoon, myös kulttuurilliset erot laivojen kehityksessä näkyvät paljon ja se lisää jännittävyyttä, kun selvitetään mikä alus on nopein!

Onnettomuuksia sattuu aina välillä

Kuten kaikissa harrastuksissa, myös purjehtimisessa on riskinsä ja tämä korostuu korkeajännitteisissä tilanteissa, kuten kilpailuissa. Onnettomuuksia ja vammoja ilmenee jokaisessa kisassa, aina pienistä viiltohaavoista isompiin aivotärähdyksiin. Mitä paremmin kisaan on varauduttu, sitä vähemmän onnettomuuksia sattuu, mutta edes parhaimmat kapteenit eivät voi estää huonoa onnea, tai tuuria. Kilpailuissa on kuitenkin vain hyvin harvoin suuria tragedioita, mutta joskus niitäkin sattuu kohdalle. Erään kilpailun aikana norjalainen alus haaksirikkoitui Baltianmerellä, mutta onneksi miehistö saatiin pelastettua. Valitettavasti muutama tanskalainen kilpailija päätti yrittää pelastaa uppoavan laivan, mutta näitä ei koskaan enää löydetty ja heidän oletettiin hukkuneen onnettomuudessa.

Miten nämä kilpailut saivat alkunsa?

Toisen maailmansodan aikana purjealukset olivat jäämässä historian kirjoihin, kun teknologia kehittyi ja höyrykäyttöiset laivat nousivat suosiossa. Lontoolainen Bernard Morgan piti kuitenkin yllä unelmaa siitä, että nuoria kadetteja ja merimiehiä koottaisiin yhteen ympäri maailmaa ja näiden välille järjestettäisiin ystävällisiä kilpailuita. Ajatus sai vastakaikua myös muualta maailmasta, sillä ajatus merta rakastavien nuorien ihmisten yhteen saattamisesta kiehtoi useita. Dr Pedro Theontonio Pereira oli toinen merkittävimmistä hahmoista, joka yhdessä Morganin kanssa alkoi suunnittelemaan vastaavaa tapahtumaan ja toteuttikin sen kolme vuotta myöhemmin, eli vuonna 1956. Tämä oli ensimmäinen purjealuksilla käyty kilpailu ja siinä käytettiin 20 jäljellä ollutta suurempaa purjealusta. Kilpailun tarkoitus oli alun perin olla viimeinen hyvästi purjeveneille, mutta kun yleisön järjettömän suuri tuki saatiin tapahtuman puolelle, syntyi kansainvälinen purjehdusliitto. Tämän tehtäväksi jäi sekä säädellä, että järjestää tulevia kilpailuja ja koulutuksia. Eli heti ensimmäisestä kilpailusta lähtien tapahtuma on ollut suosittu ja sitä ihaileekin miljoonat katsojat ympäri maailmaa. Vuonna 2006 juhlittiin kilpailun 50 vuotista taipaletta, mikä on jo saavutus itsessään!